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人类祖先腿短是为了格斗而并非为了攀爬

  图注:这头雄性大猩猩具有相对于身体非常短的腿,这使得它在搏斗中可以保持稳定,并更具有力量

  网易探索报道:一项新的研究发现,我们人类的祖先保持了200万年腿短体形特征的目的并不是为了帮助攀爬树木,而是为了能够在雄性争夺雌性的搏斗中赢得胜利。扎根技术一线年海南省“最美科技工作者”群像

  生活在大约400万年到200万年前的南方古猿的早期原始人种被认为是我们的直系祖先。雌性南方古猿的身高大约在1.2米左右,雄性南方古猿的身高超过1.5米。

  一直以来,南方古猿和其他人类祖先腿短的体形特征都被认为是为了便于攀爬树木。就如冲浪或其他类似的运动需要保持身体平衡一样,重心低可以增强身体的稳定性。假如你在离地很高的树干上行走,稳定性是非常重要的,如果不稳就有可能一不小心从树上掉下来摔死,短腿可以降低你的重心,使你更加稳固。

  而犹他大学的生物学家大尉·卡里尔却说:“过去的观点认为原始人腿短是为了帮助他们攀爬树木,因为树木仍是他们栖息的重要部分。而我的观点是他们保持腿短是为了帮助他们更好的搏斗。”那些腿最短的灵长类动物在树上生活的时间反而最少。

  为了找到攻击力与腿长之间的关系,卡里尔将澳大利亚土著居民与8种灵长类物种在后肢的长度和攻击力上进行了比较,这些动物包括大猩猩、黑猩猩、倭黑猩猩、红毛猩猩、黑长臂猿、记者偷拍“大仙”测八字 八字合,大长臂猿、橄榄狒狒、长尾矮猴等。

  对于攻击力,卡里尔观察了雌性和雄性之间在体重和犬齿长度上的区别。研究发现后肢的长度与攻击力有关。那些雌雄体重和犬齿长度相差较大的灵长类物种它们的腿也会比较短,而且雄性攻击力也更强。而手臂的长度与攻击力却没有这种一致关系。

  具有矮胖体形的灵长类物种的攻击力也较高。例如,长臂猿比其他猿类具有更长的后肢,因此在攻击力上要显的更弱一些。相比之下,比雌性体形大一倍的雄性大猩猩则显得矮胖的多。

  卡里尔说:“长臂猿是动物王国里最好的杂技演员。与雄性大猩猩相比,大猩猩几乎很少爬树,当它们爬树的时候也总是和树干贴的很近,而且它们很多时间都是在地面上。”

  卡里尔还利用许多统计分析来证实他的发现。首先,他纠正了物种的肢体长度与他们的身体尺寸大小一致的观点。身体尺寸更大的灵长类动物的后肢趋向于更短。如果不将这个因素考虑在内,那么身体大小和攻击力成一致关系的观点可能就是错误的。

  这项研究还发现,除人类之外的雌性灵长类物种的后肢要比雄性更长。卡里尔也列举了一些例外的情况。例如,倭黑猩猩虽然比黑猩猩的腿短,但攻击力却不是很强。

  卡里尔说,人是一个“特殊的情形”,他的攻击力也并不弱,因为他有两条长腿。人的长腿可以帮助他远距离奔跑,虽然矮胖的南方古猿非常强壮而且可以稳稳的站在地上,但他们却不善于长距离奔跑。在2004年的一项研究中,卡里尔认为,南方古猿是在学会了如何制作武器以及怎样用它们来战斗之后才进化成后来灵活的具有长腿的早期人类的。

  现在,他认为虽然南方古猿在地面上直立行走,但是他们腿短的特征仍保留了200万年。而保留这种特征的原因并不是因为它们在树丛中生活,而是为了保持雄性在争夺雌性时的攻击力和竞争力。(网易探索 卡麦拉编译)